China dice que tiene 3 cepas vivas de coronavirus de murciélago pero que ninguna corresponde a covid-19


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El ministro chino, Wang Yi, dijo que China está ‘abierta’ a una cooperación internacional para identificar el origen del letal virus.

El Instituto de Virología chino de Wuhan, acusado por Estados Unidos de ser responsable de la pandemia que azota al mundo, confirmó que dispone de tres cepas vivas de coronavirus de murciélago, pero aseguró que ninguna corresponde a la enfermedad covid-19 que ha cobrado cientos de miles de muertes en el mundo.

“Como todo el mundo, ni siquiera sabíamos que el virus existía. Por lo tanto, ¿como podría haberse escapado de nuestro laboratorio si nunca lo tuvimos?”, declaró Wang Yanyi, directora general del Instituto de Virología, a la televisión pública china CGTN en una entrevista difundida este domingo pero realizada el 13 de mayo. Según sostuvo, las sospechas son “pura invención”.

Wang admitió que el Instituto “había aislado y obtenido algunos coronavirus a partir de murciélagos”.

“Tenemos tres cepas de virus vivos”, afirmó la inmunóloga. Pero aseguró que la similitud con el virus de la enfermedad covid-19 “es de solo 79,8%”, precisó.

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Estudios en el laboratorio de Wuhan (AFP)
Estudios en el laboratorio de Wuhan (AFP)

“Nuestro instituto recibió la muestra clínica de la neumonía desconocida el 30 de diciembre del año pasado. Después de comprobar el patógeno dentro de la muestra, encontramos que contenía un nuevo coronavirus, que ahora se llama SARS-CoV-2. No teníamos ningún conocimiento antes de eso, ni habíamos encontrado, investigado o mantenido el virus”, explicó.

Consultada por un artículo publicado en la revista Nature de 2018 que menciona a un tipo de coronavirus originado en murciélagos y que estaba en el laboratorio, respondió: “No era el SARS-CoV-2. El virus en el artículo causa principalmente diarrea y muerte entre los cerdos. Más tarde fue llamado SADS. La secuencia del genoma de SADS es sólo un 50 por ciento similar a la del SARS-CoV-2. Es una diferencia bastante grande”.

El Instituto de Virología, en la ciudad donde brotó la pandemia (AFP)
El Instituto de Virología, en la ciudad donde brotó la pandemia (AFP)

Para la mayoría de los científicos, el nuevo coronavirus fue transmitido al hombre por un animal. Eso habría ocurrido en un mercado de la ciudad de Wuhan donde se venden animales silvestres vivos. Pero la presencia del Instituto a algunos kilómetros de la ciudad alimenta la hipótesis de que el nuevo coronavirus pudiera proceder de ahí.

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El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, pidió que se investigue esa hipótesis que por el momento no se apoya sobre ningún hecho concreto.

Este domingo, el ministro chino de Relaciones Exteriores, Wang Yi, dijo que China está “abierta” a una cooperación internacional para identificar el origen del letal virus. Esta cooperación debe ser “profesional, justa y constructiva” y sin “injerencia política”, subrayó el responsable.


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